Florida roadtrip 2016, osa 4: Fort Myers

Edellinen osa: osa 3: Orlando, seuraava osa: osa 5: Everglades

Matkamme jatkui Orlandosta kohti Meksikonlahden rannikkoa vaihtelevassa säässä. Aluksi isoa interstatea Tampaa kohti ajellessamme oli pilvistä, mutta sadetta ei vielä näkynyt. Sen sijaan lähempänä Tampaa näkyi muutama Airstream-matkailuauto nokastaan maahan haudattuina pystyasennossa. Netistä jälkeenpäin tutkien selvisi, että kyseessä on Airstream Ranch, joka hieman matkii Teksasista löytyvää Cadillac Ranchia (jota muuten vilkaisimme lähempää kesällä 2016 Route 66 -matkamme yhteydessä).


Ennen Tampaa käännyimme kohti etelää vievälle tielle numero 41. Ajatuksena oli körötellä loppumatka Fort Myersin kaupunkiin läpi pienten kaupunkien välttäen kaupungit kiertävää moottoritietä. Tällä tavoin toki näkee enemmän ja erilaiset palvelut ovat kätevämmin saatavilla silloin kun niitä sattuu tarvitsemaan.

Florida roadtrip 2016, osa 3: Orlando

Edellinen osa: osa 2: Space Coast, seuraava osa: osa 4: Fort Myers

Avaruusseikkailujen jälkeen vuorossa oli jotain vieläkin hienompaa eli maailman suosituimpien huvipuistojen kotipaikka Orlando. Ihan rehellisesti sivuutimme kaupungin keskustan jo lähtökohtaisesti ja majoituimme Super 8 -ketjun motelliin lähelle Universalin huvipuistoja.


Nopea siirtymä Cocoa Beachilta toi meidät jo pitkälle ennen puolta päivää motellin pihalle. Virallinen kirjautumisaika oli vasta tunteja myöhemmin, mutta kävinpä kuitenkin kysäisemässä vapaata huonetta. Yllättäen sellainen liikenikin ja pääsimme saman tien kiikuttamaan omaisuutemme tulevien kolmen yön tukikohtaamme.

Florida roadtrip 2016, osa 2: Space Coast

Edellinen osa: osa 1: Miami, Seuraava osa: osa 3: Orlando

Miami Beachilla vietettyjen hauskojen päivien jälkeen oli aika siirtyä eteenpäin. Illan majapaikka sijaitsi reilun kolmen tunnin ajomatkan päässä Cocoa Beachilla. Alue kuuluu ns. Space Coastiin eli avaruusrannikkoon, joka on saanut nimensä Kennedyn avaruuskeskuksen mukaan. Kylmän sodan aikaan USA:n avaruusohjelman ollessa kovassa huudossa alue oli hyvässä nosteessa avaruuskeskuksessa tarjolla olleiden työpaikkojen myötävaikutuksella.


Ennen avaruusrannikkoa oli kuitenkin ohjelmassa jotain ihan muuta. Ensimmäinen pysähdyspaikkamme oli nimittäin USA:n suurimmaksi outlet-ostoskeskukseksi itseään tituleeraava Sawgrass Mills. Tähän yli 300 liikkeen himoshoppaajan taivaaseen (ja tavallisen ihmisen helvettiin?) järjestetään Miami Beachilta bussiretkiä, mutta me kävimme ihan erikseen vierailulla, kun paikka sattui kohtalaisesti matkan varrelle. Paikkaan oli helppo löytää navigaattorin avulla ja pysäköintitilaa oli tarjolla hyvin.

Florida roadtrip 2016, osa 1: Miami

Edellinen osa: Florida roadtrip 2016, seuraava osa: osa 2: Space Coast

Tällä kertaa roadtripimme alkoi Miamista. Suurimman osan ajastamme vietimme tarkalleen ottaen Miami Beachin kaupungissa, kuten varmasti suurin osa muistakin turisteista. Miami kun on sellainen perinteinen amerikkalainen suurkaupunki mantereella ja Miami Beach puolestaan rantakohde kapealla saarella Miamin edustalla. Sama logiikka toistuu muuallakin Floridassa. Cocoan ulkopuolelta löytyvällä saarella sijaitsee Cocoa Beach, Fort Myersin edustalla on Fort Myers Beach jne. Ihan ensimmäisen yön tosin nukuimme Miamin lentokentän kupeessa, sillä mieli ei tehnyt heti 11 tunnin lennon jälkeen samoilla silmillä lähteä auton rattiin. Niinpä vuokra-auto haettiin vasta yhden yön levon jälkeen.


Auto löytyi perinteisesti lentokentän vuokrauspisteestä. Tällä kertaa alle arpoutui meidän mittapuullamme varsin suuri kärry Hyundai Santa Fe, jonka ristimme Lauraksi. Aamulla ei heti ollut järkeä lähteä ajelemaan seuraavaan majapaikkaan, josta emme kuitenkaan olisi saaneet huonetta saman tien, joten päätimme ensin tutustua johonkin nähtävyyteen. Autossa hieman navigaatio-ohjelmien kanssa painittuamme päädyimme kokeilemaan ensimmäistä kertaa Googlen karttaohjelmaa, johon hotellissa oli tullut puolivahingossa ladattua pieni palanen Miamia ilman verkkoyhteyttä käytettäväksi. Heren ohjelma kun jäi arpomaan ääniopastuksen olemassaoloa siitä koskaan selviämättä.

Florida roadtrip 2016

Vietimme talvilomamme USA:ssa Floridan lämmössä. Vierailu kyseisessä osavaltiossa oli meille ensimmäinen, mutta tuskin jää viimeiseksi. Paljon mielenkiintoista nähtävää löytyi ja paljon jäi vielä näkemättä.


Finnair lensi talvikaudella suoraan Miamiin, mutta meidän matkustusajankohtaamme ei löytynyt enää suoraa paluulentoa. Finnair tosin myöhemmin ilmoitti muuttavansa Miamin lentonsa ympärivuotisiksi. Varattuja lentoja ei enää voinut muuttaa, joten paluu tapahtui sitten Lontoon kautta.

Lontoon nähtävyyksiä - Warner Brothers Studio Tour

Keväisellä Lontoon matkallamme kävimme tutustumassa Harry Potter -elokuvien tekemiseen kaupungin luoteispuolella Leavesdenissa sijaitsevilla Warner Brothersin studioilla. Studioilla kuvataan edelleen elokuvia, mutta osa tilasta on pyhitetty Harry Potter -näyttelylle. Muihin osiin ei yleisöllä olekaan asiaa.


Studiokierros on varattavissa etukäteen netin kautta. Tämä kannattaakin ehdottomasti tehdä, sillä vierailijoita otetaan rajallinen määrä ja etenkin suosittuina aikoina luukulta myydään varmasti ei-oota. Osa matkustusvaihtoehdoista vaatii myös varausvahvistuksen olemassaoloa.